Hindoeïsme - Heilige schriften

De mooie verhalen van de hindoegoeden werden al eeuwenlang door de mensen aan elkaar doorverteld. Heel soms werden verhalen veranderd of uitgebreid door geleerden. Zo'n drieŽnhalf duizend jaar geleden werden de verhalen ook opgeschreven. Die verhalen zijn de heilige geschriften. Iedereen die een speciaal verhaal zoekt voor hulp, kan er wel een vinden. Sommige verhalen zijn heel mooi, en gaan over de grotere goden. Deze verhalen zijn bekend bij alle hindoes, en worden vaak verteld, als een gebed. De heilige veda's

De heilige geschriften kun je indelen in vier groepen, ze worden de veda's genoemd.

Rig Veda Dit zijn de lofzangen, zij zijn het oudste van de vier.
Sama veda Dit zijn liederen, die vaak gezongen worden, en vaak over goden gaan.
Yajur veda Dit zijn liederen over rituelen, of offerspreuken, waarin verteld wordt hoe bepaalde handelingen gaan.
Atharva veda Dit zijn liederen die de goden aanbidden of prijzen.

Elke veda heeft een aantal geschriften die de regels en verhalen verder vertellen.

Brahmana's Dit zijn handboeken over hoe een hindoe rituelen moet uitvoeren.
Upanishaden Dit zijn teksten die uitleg geven over de andere teksten, zij zijn vaak later geschreven.
Grihu sutra's Dit zijn boeken over rituelen die in huis plaatsvinden.
Dharma sutra's Dit zijn boeken over hoe een hindoe een goed leven kan leiden.

De boeken vertellen vaak verhalen over goden, die meestal als helden een spannend avontuur beleefden. Geleerde hindoes konden vertellen wat het verhaal betekende voor de gewone mensen. Twee verhalen zijn erg bekend, en ook populair: het Ramayana en het Mahabharata.